Sexe et relations à l’époque du COVID-19

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Beaucoup d’entre vous se sont probablement demandé, étant donné que tant de gens passent plus de temps à la maison que jamais auparavant, si tous les autres ont simplement beaucoup de sexe ? La réponse, comme vous vous y attendiez probablement, est compliquée.

Les gens font-ils réellement plus l’amour ?

Les personnes qui passent plus de temps à la maison avec leur(s) partenaire(s) peuvent remarquer une augmentation de leur désir et, par conséquent, du nombre d’expériences sexuelles qu’ils ont ensemble. Si votre partenaire est soudainement plus disponible, qu’il a moins d’interruptions ou de tâches à accomplir et qu’il s’ennuie de plus en plus, vous aurez peut-être l’occasion de passer plus de temps enveloppé(e) ensemble, à vous connecter et à satisfaire vos besoins sexuels et d’intimité.

Une augmentation du désir d’être sexuel peut également être directement liée à la pandémie de COVID-19. Les raisons courantes qui poussent les gens à avoir des relations sexuelles sont liées à des motivations émotionnelles et d’insécurité : augmenter le sentiment de sécurité, réguler la réponse au stress, engourdir les émotions fortes et se sentir aimé. Le sexe peut devenir une stratégie d’adaptation dans les moments difficiles, en offrant une distraction temporaire et en atténuant les craintes ou l’anxiété.

Le fait de s’adonner à des activités sexuelles lors de catastrophes a en outre été associé à la peur de sa propre mortalité ou à la menace de perdre un partenaire. Par conséquent, la décision d’avoir des relations sexuelles peut être un moyen de se sentir plus proche et connecté avec les personnes qui leur sont chères ou un désir de passer le temps qu’ils pensent qu’il leur reste à faire l’amour.

À l’inverse, les personnes peuvent constater un déclin de leur activité sexuelle, de leur réponse excitante et de leur plaisir. Les personnes ayant des enfants peuvent se rendre compte qu’elles ont soudainement moins de temps pour elles, moins d’intimité et qu’elles doivent fournir des soins constants pour répondre aux besoins des autres, alors que l’école ou la garderie leur offrait autrefois une pause. Cela peut considérablement réduire le désir et la possibilité d’être sexuel.

Si l’on considère l’impact de COVID-19 sur les relations sexuelles occasionnelles, la distance sociale, la quarantaine, l’isolement ou la peur de l’infection auraient réduit le nombre de rencontres occasionnelles. Simultanément, l’utilisation des applications de rencontre a augmenté, avec un plus grand nombre de personnes cherchant à se connecter en ligne pendant une période d’isolement incroyable. Les avantages de l’utilisation de plateformes pour rechercher et maintenir des liens sont substantiels et peuvent soutenir ou améliorer le bien-être en réduisant la solitude.

Bien que de nombreuses personnes continuent d’avoir des relations sexuelles, il existe de profondes inquiétudes quant à la sécurité des rapports sexuels et aux risques accrus de MST. Cela est dû à l’inaccessibilité et à l’indisponibilité des moyens de protection. L’accès aux options de contraception, comme beaucoup d’autres produits dans les supermarchés et les pharmacies, est limité, avec des préservatifs épuisés et des files d’attente énormes dans les pharmacies, ce qui restreint encore l’accès au lubrifiant, aux pilules contraceptives et à la pilule du lendemain. Les rapports sexuels à l’époque du COVID-19 peuvent comporter des risques et il est impératif de prendre des mesures pour réduire ces risques.

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Qu’en est-il du long terme ?

Au fil du temps, la nouveauté de passer de longues périodes à proximité d’autres personnes peut s’estomper. Dans les cas où les personnes ont peu de possibilités de se reposer ou de s’éloigner de leur(s) partenaire(s) et de leur famille, les risques de conflit, de frustration ou de ressentiment peuvent augmenter.

Plus la pandémie dure longtemps, plus l’impact sur la santé mentale, le bien-être et les relations est important. Cette situation est exacerbée par la diminution des ressources disponibles, avec un risque accru de chômage ou de perte de revenus. Il existe des risques accrus pour la santé mentale en raison de l’accès restreint aux médicaments, des contextes de stress permanent élevé, de l’isolement et de la solitude, ainsi que du risque de décès par infection au COVID-19, par suicide ou par blessure ou mort lors de violences domestiques ou familiales. Les personnes qui courent le plus de risques sont celles qui sont le plus en marge de la société. Ces personnes ont accès au moins de ressources, sont incapables d’accéder au soutien, aux services ou au dépistage en raison de l’oppression systémique et des barrières qui ont toujours existé.

Comment le stress affecte-t-il la sexualité et le plaisir ?

Le stress quotidien ou permanent peut avoir un impact sur la sexualité et le désir chez de nombreuses personnes. Dans les situations de stress élevé, comme les pandémies et les catastrophes mondiales, le risque que l’activité sexuelle soit perturbée est encore plus grand. Le stress, quel que soit son niveau, réduit la capacité de chacun à éprouver du plaisir. Deux systèmes sont en jeu et peuvent aider à comprendre pourquoi votre désir, votre excitation et votre plaisir peuvent être affectés.

1. La réponse au stress est une réponse évolutive qui existe pour assurer la survie de tous les humains. Il s’agit d’un processus interne autonome qui scrute constamment l’environnement à la recherche d’un danger, qu’il soit réel ou perçu.

Pour assurer votre survie, lorsque vous rencontrez un facteur de stress, votre système nerveux sympathique est activé. Il procède à une évaluation immédiate et automatique de vos meilleures chances de survie. Parfois, cela signifie que vous allez passer à une réaction de combat ou de fuite. Vous pouvez remarquer une augmentation de votre rythme cardiaque, de votre respiration ou des sentiments d’irritation, de colère ou de peur, etc. Si votre corps reconnaît que vous risquez de ne pas survivre en vous battant ou en fuyant, votre système nerveux parasympathique l’éteint et vous réagissez en vous figeant ou en vous dégonflant, car cela vous offre la meilleure chance de survie. Il s’agit d’une réponse normale et courante aux facteurs de stress.

Pour se préparer à répondre aux facteurs de stress, dès que votre corps perçoit une menace potentielle, il est inondé d’hormones (cortisol et adrénaline) et redirige toute son énergie et son flux sanguin des zones moins vitales (tube digestif, organes génitaux, etc.) vers les systèmes qui vous aident à vous échapper ou à vous battre (cœur, muscles, poumons, etc.).

Pendant cette expérience, les ressources disponibles pour le sexe sont limitées, voire inexistantes, et vous pouvez vous sentir accablé ou épuisé. De ce fait, vous avez moins envie d’être sexuel et vous pouvez avoir du mal à percevoir les événements agréables et le toucher peut être perçu comme irritant ou dangereux. Toute forme de facteur de stress, qu’il s’agisse d’un danger de mort ou non, est susceptible d’activer votre réponse au stress et d’avoir un impact sur le désir, l’excitation et le plaisir.

2. Le modèle de contrôle double, développé par Bancroft et Janssen, est un autre système qui régule directement votre réponse sexuelle et qui est parallèle à la réponse au stress. Le modèle de double contrôle comprend une moitié qui scrute constamment votre environnement à la recherche d’informations sexuellement pertinentes (l’accélérateur) et une autre moitié qui scrute constamment toutes les raisons possibles pour lesquelles il est dangereux ou une mauvaise idée d’être sexuel (la pause).

L’accélérateur, comme le système sympathique, scrute constamment votre environnement à la recherche d’indices sexuels. Lorsqu’il est activé, un flot d’hormones et de sang se déplace vers les zones qui en ont besoin (c’est-à-dire vos organes génitaux).

Si vous êtes confronté à un facteur de stress ou à un stress permanent, votre pause sera activée, indiquant à votre corps que ce n’est pas le bon moment pour être sexuel. La pause est similaire aux systèmes parasympathiques et elle met tout à l’arrêt, prenant le pas sur l’accélérateur et votre perception de l’info et du plaisir sexuels. Ainsi, même si tous les contextes sexuels sont bons, si votre corps est stressé, il est probable que votre pause a décidé que ce n’est pas le bon moment pour être sexy et vous pouvez vous sentir désintéressé par le sexe.

En fin de compte, le fait que les gens aient plus ou moins de rapports sexuels dépend de la façon dont les individus sont affectés par la pandémie de COVID-19 ; s’ils ont accès à des ressources, s’ils peuvent se permettre de prendre des congés, la qualité de leur relation et leur capacité à passer de longs moments ensemble, et s’ils ont les ressources nécessaires pour gérer leur stress et réguler leur corps.

Quel a été l’impact de COVID-19 sur la violence domestique et familiale ?

Il est déprimant de constater que de nombreux événements sociaux ordinaires, tels que des manifestations sportives ou même des jours fériés, voient une augmentation des cas de violence domestique et familiale. Dans cette pandémie, les villes, les entreprises et les maisons sont verrouillées. Les couples et les familles sont contraints de passer de plus en plus de temps ensemble, ce qui peut augmenter les taux de violence interpersonnelle.

Les nombreux facteurs de stress, les sentiments d’impuissance ou de perte de contrôle associés au chômage et à la perte de revenus, la perte de liberté, l’augmentation de l’ennui et la consommation accrue d’alcool ou de drogues peuvent tous exacerber la violence. Les personnes qui subissent des violences sont piégées chez elles avec leurs agresseurs, ont des ressources limitées et peu d’occasions de s’éloigner de cet environnement, surtout si elles doivent s’isoler, se mettre en quarantaine ou si les conditions d’emploi ont changé.

En outre, les ressources et le système judiciaire qui tentent de soutenir les personnes confrontées à la violence sont débordés et incapables de fournir un soutien aux personnes les plus marginalisées ou à celles qui nécessitent une réponse urgente dans le meilleur des cas. Dans la crise actuelle, le soutien est presque inexistant.

Les lignes et services d’aide en cas de crise, y compris les refuges, peuvent être indisponibles ou inaccessibles en raison des protocoles de distanciation sociale, de quarantaine et d’auto-isolement. Cela limite le nombre de travailleurs de soutien disponibles à un moment où la demande de soutien augmente. De nombreux refuges peuvent également ne pas être en mesure d’accepter des personnes en raison de ces protocoles, de l’espace limité, du manque de personnel et des longs délais, ce qui laisse de nombreuses personnes vulnérables et seules.

Que pouvez-vous faire dès maintenant ?

Tendez la main aux personnes qui pourraient avoir besoin d’une connexion ou d’une assistance et offrez votre soutien de toutes les manières possibles – par téléphone, par SMS ou par des plateformes de vidéo et de chat en ligne. Si vous n’êtes pas en situation d’auto-isolement, envisagez de faire une promenade ensemble pour vous rapprocher de la nature, de proposer à quelqu’un de le déposer ou de lui demander si vous pouvez faire des courses pour lui.

Si vous le pouvez, soutenez les personnes dont vous savez qu’elles pourraient être dans une situation de violence familiale et qui demandent de l’aide. Si possible, le simple fait d’être disponible et ouvert à cette personne peut faire la différence. Pour en savoir plus, consultez le Domestic Violence Resource Centre Victoria, une ressource pour les familles, les amis et les voisins.

Envisagez de fixer des limites afin de ne pas vous laisser submerger par la proximité des autres. Il n’y a pas de mal à faire savoir aux autres que vous avez besoin d’un peu d’espace sans être dérangé, et cela peut être nécessaire pendant cette période.

Ayez des rapports sexuels protégés pour éviter la propagation des MST et du COVID-19. Essayez d’utiliser des préservatifs si vous pouvez y avoir accès et sachez que les préservatifs ne vous protègent pas contre tous les types de MST. Demandez à vos partenaires s’ils ont fait l’objet d’un test de dépistage du COVID-19 ou s’ils ont côtoyé quelqu’un qui, selon eux, pourrait être à risque. N’oubliez pas que le sexe ne se limite pas à la pénétration. Si vous souhaitez avoir des rapports sexuels avec une personne susceptible d’avoir le COVID-19, afin de réduire la propagation, soyez créatif quant à l’apparence des rapports sexuels. Le sexe par téléphone et le sexe par le biais de plateformes de chat vidéo sont tous des options amusantes, valables et possibles.

Prenez le temps du plaisir et du repos. Si vous avez du mal à ralentir, rappelez-vous que nous avons tous été socialisés à être occupés et à valoriser la productivité. En donnant la priorité aux choses qui vous font plaisir et au repos, vous remettez en question le capitalisme qui ne valorise que les personnes productives.

La rétention du stress dans votre corps peut avoir de nombreuses conséquences sur votre santé et votre bien-être. Passez du temps chaque jour à compléter votre réponse au stress et à évacuer le stress de votre corps. Que faites-vous actuellement pour gérer le stress dans votre vie ? Il s’agit notamment de l’activité physique, de la respiration lente et profonde, de la méditation, de l’expression créative de soi, du sentiment d’être connecté, de l’interaction avec les autres (personnes, animaux ou même histoires), du partage de l’affection ou de l’expression des émotions par les pleurs ou les rires.

Vivre le COVID-19 est une expérience surréaliste pour beaucoup. Le stress permanent peut avoir des conséquences réelles sur le bien-être, les relations et les expériences sexuelles. Rappelez-vous que vous n’êtes pas seul et que ce n’est pas grave si vous vous sentez anxieux ou effrayé. Si vous le pouvez, continuez à vous rapprocher des autres et à faire votre part pour soutenir ceux qui en ont besoin

Article original paru dans pleasurecentredsexology.com.au
Traduit, bidouillé et arrangé par Joe et Deepl
image : pixabay.com

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